• Shiri Ben Artzi

מה קורה במוח כשאנחנו עושים סקס?

Updated: Jun 23

אנחנו נהנים מקיום יחסים מיניים, אך לסקס יש עוד השפעות כמו השריית עייפות והפחתת לחצים. מה קורה לנו במוח כשאנחנו עושים סקס, או כשאנחנו מגיעים לפורקן מיני? אילו אזורי מוח מופעלים ואילו מעוכבים? אילו הורמונים משתחררים? למה אנחנו רגועים אחרי סקס, והאם זה המצב אצל כולם או רק אצל מהאוכלוסייה?


האיזורי המוחיים שמשתתפים במלאכה


קליפת המוח הארבותית-מצחית (The Oribtofrontal Cortex, OFC) היא חלק מהקורטקס הפרה-פרונטלי. ה-OFC משמש כמרכז שליטה על תהליכים קוגניטיביים ותפקודים ניהוליים, ופעיל בעת חשיבה רציונלית, קבלת החלטות, ומערכת תגמול. מידע אודות גירוי שמעובד בתלמוס, מגיע לאמיגדלה ול-OFC בדרכו להיפותלמוס. לאחר מכן, ב-OFC מתבצע עיבוד איטי ורציונלי של המידע המתייחס לחיזוי ההשלכות ושקלול סך התגובות האפשריות לגירוי וההשלכות שלהן, והוא מעורב גם ביכולות חשיבה יצירתית של פיתוח רעיון למספר אספקטים, או לחילופין צמצום בעיה לכדי מציאת פתרון אידיאלי.

באופן לא כל-כך מפתיע, אזור זה נעשה פחות פעיל בזמן קיום יחסי מין, ואיתו צונחת גם פעילות האמיגדלה¹. סיבה אפשרית לכך היא העובדה שחשיבה רציונלית ומרובת שלבים בנוגע לגירוי אינה הכרחית ואינה יעילה בזמן קיום יחסי מין. לפי תיאוריה זו, עיכוב האמיגדלה גורם להפחתה בתחושות פחד וחרדה, שלו היו קיימות, היו עלולות לפגוע בתפקוד ובעוררות מינית. לעומת איזורים מוחיים אלו, רוב אזורי המוח שחווים שינוי בפעילות בזמן סקס ובזמן גמירה דווקא מגבירים פעילותם. הקורטקס הסנסורי ומספר אזורים מוטוריים מעוררים עקב הגירוי הגופני הרב במקומות שונים; ההיפותלמוס מגביר את פעילותו בתחילת האקט ומשחרר אוקסיטוצין שמיוצר בהיפופיזה – המגבירה את פעילותה גם היא – וממשיך לפעול לאורך האקט כחלק מאחריותו לווסת את מערכת העצבים האוטונומית; התלמוס מתעורר כדי לעזור לקודד אינפורמציה בנוגע לגירוי המיני, בין אם היא מגיעה מחלקי הגוף השונים בנוגע לתחושות גופניות שונות, ובין אם היא נוגעת לזיכרונות או רצונות מיניים; פעילות הצרבלום עולה במהלך סקס כדי לשלוט בטונוס השרירים הקשורים לגירוי המיני, וייתכן שהוא מתעורר גם לשם עיבוד מידע רגשי במהלך הסקס ואחריו.²

על פעילות ההיפופיזה ושחרור הורמונים


בזמן גירוי מיני ובעיקר בזמן פורקן מיני, ההיפופיזה עובדת שעות נוספות – היא דואגת לייצור ולהפרשה של אוקסיטוצין, וזופרסין, פרולקטין ואנדרופינים שונים נוספים.


אוקסיטוצין, המוכר כהורמון האהבה, משתחרר במהלך האורגזמה ואצל נשים הוא ממשיך להשתחרר אפילו אחרי האורגזמה (sorry guys). הורמון האוקסיטוצין משפיע על התנהגות חברתית, מפחית תחושות פחד, וחיוני ליצירת אמון בין-אישי. על פי כמה תאוריות, האוקסיטוצין למעשה נלחם בפעילות הקורטיזול, הורמון הלחץ, ואולי זו הסיבה לתחושת הרוגע המתקבלת לאחר האורגזמה. פעמים רבות שחרור אוקסיטוצין מלווה בשחרור מלטונין³, ההורמון העיקרי שמסוות את השעון הביולוגי שלנו בנוגע לשינה וערות, ולכן נרגיש מנומנמים אחרי קיום יחסי מין. פרולקטין הוא הורמון שעיקר פעילותו קשורה לתהליכי רבייה – אצל גברים הוא מסייע בייצור תאי זרע, ואצל נשים הוא מסייע בייצור חלב. בשילוב עם אוקסיטוצין מתקבלת חוויית או תחושת האורגזמה; בנוסף, שחרור פרולקטין בעת האורגזמה מנטרל את השפעת הדופמין שאחראי בין היתר לעוררות מינית. אם כן יכול להיות שפרולקטין הוא הסיבה לכך שרוב הגברים אינם מעוררים מינית שוב, מיד לאחר הגמירה. וזופרסין ידוע בעיקר בזכות הרגולציה שהוא מבצע לנוזלי-גוף, אך בשנים האחרונות נמצא כי ככל הנראה וזופרסין הוא גם בעל יכולות שיכוך כאבים, בפרט בהקשרים של לחץ ושל גירוי מיני.⁴ אולי זה הסיבה לכך שאקטים כואבים יכולים להיות דווקא מענקים בזמן קיום יחסי מין? מעבר לזה, ייתכן כי וזופרסין מעורב בהתפתחות של קשר בין-אישי, לנוכח מחקר משנת 2014 שהראה שאצל בני-זוג שנוטים לבגוד, וזופרסין הופק בכמויות נמוכות מהממוצע.


אנדרופינים הם נוירוטרנסמיטרים אשר להם תפקיד חשוב בשליטה על כאב והתנהגות רגשית, בפרט לחץ והנאה. אנדורפינים משתחררים בזמן פעילות גופנים, ום מסייעים לשיכוך כאב ולשיפור מצב הרוח (לכן אנחנו לרוב שמחים אחרי אימון מפרך, אבל את זה נשמור ליום אחר). אנדורפינים גם משתחררים בזמן קיום יחסי מין.


קיום יחסי (דופ)מין

כמו שהכותרת רומזת בעדינות, לדופמין יש חלק ניכר בכל הנוגע לקיום יחסי מין. דופמין הוא נוירוטרנסמיטר הקשור למוטיבציה, הנאה ותגמול, והתנהגויות נושאות פרס או סיפוק. הוא משתחרר בין היתר בזמן קיום יחסי מין ובפרט במהלך האורגזמה, אז יש שחרור דופמין בכמויות גדולות. באופן כללי, דופמין משתחרר במוח במספר מקומות, אך בעת קיום יחסי מין, הוא משתחרר מה-ventral tegmental area (הטגמנטום הגחוני) ומגיע לחלקים שונים במוח לרבות הקורטקס הפרה-פרונטלי וגרעין האקומבנס (nucleus accumbens) אשר לו תפקיד חשוב בניתוח ועיבוד תגמולים והתנהגויות מספקות. הדופמין מעורר את גרעין האקומבנס, ובתמורה, אנו מתוגמלים בתחושת שמחה על כך שקיימנו יחסי מין ואנחנו רוצים עוד. דופמין משתחרר ומגיע לגרעין האקומבנס גם כשאנחנו אוכלים אוכל טעים או שומעים שיר טוב, כלומר גרעין האקומבנס נעשה מעורר על-ידי פעילויות ממכרות נוספות, בין אם מדובר בשוקולד, קפה, או סמים, כך שסקס אינו שונה מכל פעילות מענגת אחרת מבחינת התגמול שאנו זוכים לו במוח, וזו אחת הסיבות לכך שאפשר לפתח התמכרות לקיום יחסי מין.

הצד האפל

לצערנו, נמצא שהתמכרות אינה התוצאה השלילית היחידה כתוצאה מקיום יחסי מין. המונח ⁷transient global amnesia, או בתרגום חופשי שכחון גלובלי חולף, מתייחס למצב בו יש אובדן זיכרון זמני שלרוב לא נמשך יותר מכמה שעות, עם פגיעה ביכולת להיזכר באירועים שקרו לאחרונה או ליצור זיכרונות חדשים. מדענים עדיין לא בטוחים לגבי הגורמים המדויקים, אבל יותר ויותר אצבעות מופנות, בין היתר, לקיום יחסי מין. זהו מצב די נדיר, שלרוב לא נגרם יותר מפעם אחת בחיים אם בכלל – הוא מתעורר אצל 3-5 אנשים מתוך 100,000 בשנה ורובם בני 50-60. על פי רוב תופעה זו אינה מסוכנת או אפילו יוצרת נזק, אך במידה וחוויתם אותה, כדאי ללכת להיבדק ליתר ביטחון. בנוסף, תחושות עצב, חרדה ואגרסיות יכולות להתעורר לאחר קיום יחסי מין, בפרט אצל גברים, גם אם קיום יחסי המין היה מהנה ומענג. המונח הרפואי הוא Post-coital tristesse, ובתרגום חופשי עצבות לאחר יחסי מין. הסיבות לתופעה וההיקף שלה עדיין אינם ידועים, אך עוד ועוד מחקרים בנושא מוצאים כי התופעה אינה נדירה כפי שנהוג לחשוב.

ועוד כמה עובדות מעניינות לסיום

• מחקרים הראו שישנם אזורים במוח שמופעלים גם בעת אורגזמה וגם על-ידי כאב, כלומר חלק מהאזורים שאחראיים במוח על קידוד כאב הופכים פעילים גם במהלך אורגזמה.⁸ • נראה כי קיום סקס באופן תדיר מחזק את המערכת החיסונית: מחקרים מצאו כי אנשים פעילים מינית חולים פחות ובעלי רמות גבוהות יותר של נוגדנים מסוימים, ביחס לאלו שאינם פעילים מינית.⁹ • מחקרים מצאו עדויות לכך שקיום יחסי מין מסייע לתהליך הנוירוגנזיה (היווצרות נוירונים חדשים בהיפוקמפוס)¹⁰ ומשפר מספר יכולות קוגניטיביות שונות. בקרב מבוגרים מעל גיל 50 ייתכן שסקס משפר אפילו את הזיכרון.¹¹ • ישנם אנשים שאינם יכולים להגיע לסיפוק מיני דרך איברי המין, לדוגמא עקב תאונה שהותירה אותם משותקים. התגלה שהמוח יכול לחווט את עצמו מחדש באופן שמאפשר להם להגיע לפורקן מיני דרך איברים אחרים, כמו הפטמות. מסתבר שהמוח הגמיש יותר גמיש ממה שחשבנו¹²…


מקורות:


¹ Mitrokostas S. (2019). Here’s What Happens to Your Body and Brain When You Orgasm. Science Alert. https://www.sciencealert.com/here-s-what-happens-to-your-brain-when-you-orgasm

² Manzo J, Miquel M, Toledo R, Mayor-Mar J. A, Garcia L. I, Aranda-Abreu G. E. (2008). Fos expression at the cerebellum following non-contact arousal and mating behavior in male rats. Physiology&Behavior. https://doi.org/10.1016/j.physbeh.2007.09.005

³ Sharkey JT, Puttaramu R, Word RA, Olcese J. (2009). Melatonin synergizes with oxytocin to enhance contractility of human myometrial smooth muscle cells. J Clin Endocrinol Metab. https://doi.org/10. 1210/jc.2008-1723.

⁴ Wiltshire. T, Maixner. W, Ditachenko. L. (2011). Relax, you won’t feel pain. Nature Neuroscience. https://doi.org/10. 1038/nn.2987

⁵ Friedman, R. (2015). Infidelity Lurks in Your Genes. The New York Times. https://www.nytimes.com/2015/05/24/opinion/sunday/infidelity-lurks-in-your-genes.html

⁶בוקר, י. (2007). זה מדעי: אורזמה תקל על כאבי ראש. https://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-3454605,00.html

⁷ Fulbright, Y. (2009). ForSexpert: Sex-Related Amnesia – Can It Happen to You? https://www.foxnews.com/story/foxsexpert-sex-related-amnesia-can-it-happen-to-you

⁸ Gorvett, Z. (2015). Why pain feels good. https://www.bbc.com/future/article/20151001-why-pain-feels-good

⁹ Robinson, K. (n d). 10 Surprising Health Benefits of Sex. https://www.webmd.com/sex-relationships/guide/sex-and-health#1

¹⁰ Leuner. B, Glasper. E, Gould. E. (2010). Sexual Experience Promotes Adult Neurogenesis in the Hippocampus Despite an Initial Elevation in Stress Hormones. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0011597

¹¹ Dodgson L. (2018). Sex could improve your memory when you're older, according to a new study — further proof that it's good for the brain. https://www.businessinsider.com/sex-could-improve-memory-2018-6

¹² Sexual Function for Women After Spinal Cord Injury, https://craighospital.org/resources/sexual-function-for-women-after-spinal-cord-injury. Sexual Function for Men After a Spinal Cord Injury. https://craighospital.org/resources/sexual-function-for-men-after-spinal-cord-injury.



שירי בן ארצי היא סטודנטית לתואר ראשון במדעי הקוגניציה והמוח, באוניברסיטת בן גוריון.


298 views
  • Facebook
  • Twitter
  • LinkedIn
  • Instagram

©2020 by BrainstormIL. Proudly created with Wix.com